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荒波の武神  シャチ

写真の模型についてはフェバリットコレクション

シャチとは?

人なつこく頭の良い水族館の人気者シャチ。でも野生のシャチは勇猛果敢な海の覇者です。大きく見事な背びれとシャチならではの特徴的な模様、そして均整の取れた体型……、その美しさこそ、まさに機能美。仲間とは声でコミュニケーションを取り、共に育った仲間との絆は生涯に渡って続くそうです。

無敵の巨大海獣シャチ

一頭ですら巨大ザメに匹敵する破壊力を持ちながらも、仲間との絶妙なコンビネーションで多彩な戦術を繰り広げる、その見事なまでのチームプレー。それがシャチの無敵の強さの秘密です。時には獲物を狙って陸上にまで、のし上がり、そして何とも驚くべきことに、地上最大の肉食獣ホッキョクグマでさえ、シャチの前ではあえなく餌食になってしまうのです。地球の7割をしめる海において、熱帯から極地にまで耐えうる強靱な体で全世界の食物連鎖の頂点に君臨する海洋生物の帝王、シャチ。その強さはまさに武神のごとき凄まじさです。

シャチの体のひみつ

強靱な体と頑強な歯、爆発的な力を発揮する筋肉……、でも、それだけがシャチの特徴ではありません。シャチは極めて高い知能と、そして、実に優れた感覚器官を持っています。また泳ぎも達者で、時速50キロに近い早さで海中を泳ぎ回るのです。シャチはイルカの仲間ですが、その大きさは桁外れです。大人のオスの全長は9メートルをゆうに越え、シャチの大きな特徴のひとつであるその見事な背びれは高さ1.8メートルにもおよびます。生まれたばかりでさえ、体長は実に2.5メートル、重さは180キロ。すでに大人のイルカほどの大きさです。シャチは海に住む海獣ですが、必要があれば河を遡り、完全な淡水域にまで遡上することもあるそうです。また、大変な大食漢で、魚やアザラシから、シュモクザメやシロナガスクジラなどの大型生物に至るまで、一日に250キロもたいらげます。シャチの寿命は50年から60年ぐらいですが、メスの方がずっと長生きで、中には90年も生きるシャチがいるそうです。

途方もない強さを誇るシャチですが、決して凶悪な生き物ではありません。いまのところ自然界において人に危害を加えたという確かな記録はないとのことですし、人と共に育ったシャチは、人を愛し、人との暮らしを楽しんでいます。そして、不思議なことですが、自然界においてもシャチはカワイルカやマナティーなどは襲わないのだそうです。マナティーの優しい姿はシャチたちの心にも、何か素晴らしいものを伝えているのかもしれませんね。(S.HONDA)

シャチのプロフィール

 データ  
 学名  Orcinus orca
 分類  クジラ目 ハクジラ亜目 マイルカ科
 全長  9メートル
 体重  8トン
 分布  世界中の海に分布